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石油合成成分はなぜ肌に悪いの?石油由来成分不使用の化粧品を選びたい3つの理由

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石油合成成分が化粧品に使われるようになって、まだ100年ほどしか経っていませんが、

企業にとっては安い原価で化粧品を作ることができ、消費者も即効性や満足感が得られることから双方にメリットがあり、急速に普及しました。

しかし、長期使用による悪影響はあまり注目されることがありません。

この記事では、石油合成成分による肌への影響を中心に、石油合成成分を避けたい理由をまとめました。

特に注意したい、化粧品の石油由来成分

訴求成分として少量の植物エキスが配合されることはよくありますが、一般的な化粧品の多くは、いまだに石油合成成分が水以外のほとんどを占めます。

化粧品に配合される石油合成成分のうち、長期使用による影響でとくに注意したい成分は、

  • 合成界面活性剤(バリア機能を弱め、肌や髪のキューティクルを薄くする)
  • 合成防腐剤(環境ホルモンの疑い)
  • 鉱物油など合成油剤(皮膚呼吸を阻害し、熱を閉じ込める)
  • 合成色素(アレルギー物質の疑い)
  • 合成香料(アレルギー物質の疑い)
  • 植物エキスを抽出するための溶剤(皮膚常在菌を減らす)

などがあります。

これらの中には、PRTR法で管理されている有害な化学物質も含まれます。

石油合成成分が肌に悪い3つの理由

①肌本来の働きを阻害する可能性

植物に含まれる成分が肌本来の働きを助けるのに対し、石油由来成分は、肌本来の働きを阻害します。

合成防腐剤、合成色素、合成香料など微量に配合される成分でも、アレルギー物質の疑いや環境ホルモンの疑いがあるものが多いです。

また、石油合成成分は細胞を萎縮させ、皮膚常在菌を減らしてしまいます。

合成界面活性剤は肌への吸着性や浸透性がよく、低刺激な成分だったとしても、長期的に見ると、少しずつバリア機能を低下させ、肌が薄くなったり、髪のキューティクルが薄くなったりする原因になります。

石油由来成分の影響は、本来の保湿機能、バリア機能を低下させ、数年後、数十年後にくすみやシミとなって表れます。

②長い目で見ると肌老化に繋がる

多くの植物には、抗酸化物質が含まれ、肌に対して様々な働きかけをします。
一方、石油成分には、栄養もなけれは、抗酸化作用もありません。

それだけでなく、農薬や添加物の多い食べ物が少しずつ身体を酸化させるように、石油系成分は肌を少しずつ酸化させていくそうです。

24時間 365日、肌がずっと石油漬け。
そんな生活を10年、20年と続けていたら、肌老化が進んでもおかしくはありませんよね。

また、植物エキスの有用成分は、石油成分が添加されることにより、本来の働きが発揮できなくなるそうです。

③肌や体への蓄積の懸念

石油成分が化粧品に使われるようになって、まだ100年ほどしか経っていません。

何千年も前から共存してきた植物と違い、私達の身体は自然界にない合成成分を分解したり、消化する酵素を持っていません。

分解性が悪く、自然の中でも循環しにくいものが多いのです。
長く使い続けた場合の悪影響、肌や体への蓄積などに不安があります。

また、石油成分の悪影響は数年後、数十年後になって表面化してくるそうです。

10年後に肌に何らかの影響が出たとしても、それが毎日の化粧品によるものだと気づく人は少ないでしょう。

合成成分は肌だけでなく、環境への負荷も大きい

多くの動植物は50度前後までの環境の中で循環していますが、石油や植物から作られる合成成分は500度前後の高温・高圧をかけて作られます。

自然界には存在しない成分であり、分解性が悪く、自然の中で循環しにくい成分です。

メイク落としやシャンプーに含まれる合成界面活性剤は、水質汚染に繋がります。

また、化粧品の石油合成成分は、石油を燃料として生成する際の副産物である「ナフサ」から作られます。

石油製品を作る際、大量に出る二酸化炭素は温暖化に。
石油製品は酸性雨の原因となる窒素化合物や硫黄化合物を含み、ダイオキシンの発生源にも……

といったように、石油製品は環境負荷も大きいそうです。

まとめ

石油合成成分は、短期的には問題のないものですが、長期使用する事により、

  • 肌本来の働きを阻害する可能性
  • 肌老化に繋がる
  • 肌や体への蓄積の懸念
  • 合成成分は肌だけでなく、環境への負荷も大きい

などの不安があります。

Herbal Beautyでは、石油合成成分不使用のオーガニックコスメをオススメしています。

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